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Au Mexique Allah Est Grand

9072010

*L’Islam au pays des Mayas

«Il n’y a pas d’autre Dieu qu’Allah et Mahomet est son messager.»

Dans une mosquée de fortune, Dahud, 18 ans, qui fait office d'imam, entraîne les plus jeunes à la prière. (Axelle de Russé/Le Figaro Magazine)

Dans une mosquée de fortune, Dahud, 18 ans, qui fait office d’imam, initie les plus jeunes à la prière. (Le Figaro Magazine).

Dans les bidonvilles de San Cristóbal de Las Casas, au Chiapas, une communauté de 300 Indiens vit au rythme des cinq prières quotidiennes de l’islam. Un phénomène insolite dans un pays majoritairement catholique.

Au Mexique Allah Est Grand coeur-«Salam alaikoum!», lance un vieillard en descendant d’une colline. Turban sur la tête, pardessus en laine de mouton et sandales, l’homme porte l’habit traditionnel tzotzil (une ethnie maya). Un bâton à la main, il se dirige vers une petite maison blanche sur laquelle est inscrit en rouge «Centre culturel islamique du Mexique». Aidé par une ribambelle d’enfants, il déchausse ses pieds fatigués, s’agenouille et pose sa tête sur le carrelage, en direction de… La Mecque. Une grand-mère fluette aux yeux plissés le rejoint. Voilée de blanc, elle s’installe au bout de la pièce, derrière un rideau à fleurs.

 

Dans la maison des Chechev, à Nueva Esperanza, Dahud enseigne les sourates du Coran aux enfants. (Axelle de Russé/Le Figaro Magazine)
Dans la maison des Chechev, à Nueva Esperanza, Dahud enseigne les sourates du Coran aux enfants.

 Suleiman et Habiba sont des Indiens du Chiapas convertis
à l’islam. Avant ils s’appelaient Salvador et Maria…
Catholiques convertis au protestantisme, ces paysans devenus des dissidents religieux furent expulsés de leur village, San Juan Chamula, dans les années 1970, avant de devenir musulmans, voilà plus de dix ans. Aujourd’hui, toute leur famille les Gomez rebaptisés Chechev est fidèle à Allah. Quatre générations, de 4 mois à 105 ans!

De l’autre côté du chemin, où l’on croise des bergères voilées qui ramènent leurs moutons,
on retrouve Nujeila, 21 ans, l’une des petites-filles Chechev.
Les mains posées sur un Coran de poche, elle attend sagement que sa sœur libère le bac à lessive du jardin pour faire ses ablutions. Des suppliques résonnent dans la vallée. Elles proviennent de l’appentis de Juan, alias Mohamed. Coiffé d’une chéchia, ce menuisier de 28 ans apprend les sourates sur CD… Difficile pour eux d’expliquer leur conversion. La seule chose qu’ils expriment, c’est la «tranquillité» qu’ils ont trouvée dans l’islam. «Les Chamulas sont profondément croyants, explique l’anthropologue chiapanèque Gaspar Morquecho. Pour eux, qui ont connu l’oppression, le seul moyen de trouver la paix, c’est d’entrer en religion, et peu importe la religion! Dans l’islam, ils retrouvent certains rites indigènes, comme manger dans la même assiette ou, pour certains, avoir plusieurs femmes.»

 

Une des petites-filles Chechev nettoie la «mosquée» avant la prière du vendredi. (Axelle de Russé/Le Figaro Magazine)
Une des petites-filles Chechev nettoie la «mosquée» avant la prière du vendredi.

 Un peu plus loin, dans le quartier Nueva Esperanza, une colonie peuplée d’Indiens, vit un des fils de Suleiman. Polygame, Manuel alias Muhammad, un sexagénaire moustachu, est à la tête d’une tribu de 15 enfants. «C’est grâce à l’islam qu’on a réussi à reconstruire notre vie ici », confie ce maçon. Presbytériens puis sabbatiques dans une région où pullulent les sectes d’inspiration protestante, Muhammad et sa première femme, Nura, dont le père fut assassiné par un catholique, sont devenus musulmans en 1996. Jamais ces Chamulas n’avaient entendu parler de l’islam avant de croiser la route d’un missionnaire espagnol: Aureliano Perez, dit l’« Emir Nafia ». Arrivé au Chiapas en pleine révolte zapatiste, cet ex-prof de philo marxiste, proche du mouvement morabite de Grenade, a d’abord tenté de convertir les troupes
du souscommandant Marcos… En vain. Il s’est alors tourné vers les Indiens les plus pauvres de San Cristóbal. Anastasio, alias Ibrahim, le cadet de Muhammad, fut sa première recrue. A 15 ans, il entraîna toute sa famille sur le chemin du prophète Mahomet.

«L’Émir nous disait qu’on allait changer de vie et retrouver la paix, poursuit Muhammad, devenu “hadj” après deux pèlerinages à La Mecque. Ensuite, les problèmes ont commencé… Il ne voulait pas qu’on ait une vie en dehors de la communauté, il refusait que les enfants aillent à l’école, il nous faisait travailler sans nous payer, nous interdisait de parler tzotzil et de manger de la tortilla…»
Il y a trois ans, Muhammad et les siens sont parvenus à se défaire des griffes de l’Emir.

 

Nujeila s'apprête à faire ses ablutions dans le bac à lessive du jardin. (Axelle de Russé/Le Figaro Magazine)
Nujeila s’apprête à faire ses ablutions dans le bac à lessive du jardin.

 A deux pas de chez lui, sur un grand mur blanc, on peut lire
«Il n’y a pas d’autre Dieu qu’Allah et Mahomet est son messager.» C’est ici qu’Aureliano Perez a fondé sa communauté d’inspiration soufie, baptisée Mission pour la Da’Wa. Avec sa famille et quelques morabites espagnols, il a acheté des terrains, fait bâtir des maisons, une mosquée et ouvert des commerces. A la fin des années 1990, près de 400 Indiens vivaient derrière ce mur. Profitant des donations de l’Oumma (la communauté internationale musulmane), Aureliano Perez vivait en nabab. Décrit comme mystique et autoritaire, intelligent mais pervers, il se comportait en véritable gourou. Jusqu’à ce que les Indiens se rebellent… Seules deux ou trois familles chamulas sont encore sous sa coupe. La plupart des commerces ont fermé. Il reste une pizzeria hallal. L’accueil y est glacial. Deux missionnaires espagnols refusent de nous parler sans l’accord de l’Emir. Surveillé depuis le 11 septembre 2001, leur chef s’est exilé à Mexico, où il poursuit son prosélytisme, sans grand succès. Ses anciens adeptes, eux, sont restés très pieux.

 

Dans le quartier Ojo de Agua. Nujeila et Hamja, qui exhibe fièrement le Livre saint. (Axelle de Russé/Le Figaro Magazine
Dans le quartier Ojo de Agua. Nujeila et Hamja, qui exhibe fièrement le Livre saint.

 Il est 17 heures. Comme tous les soirs, des oraisons en arabe s’échappent de la maison des Gomez-Chechev. Dans le quartier, à majorité catholique et protestante, cela ne surprend plus personne. «En 2001, certains nous ont traités de terroristes. Mais maintenant, nos voisins, des presbytériens, nous invitent à leur table», raconte Abdul Hafid, l’un des fils de Muhammad, qui vit dans la pièce qui sert de salle de classe aux enfants. Entre les lits superposés et la gazinière, une dizaine d’enfants, assis en tailleur, se bousculent devant des pupitres bricolés avec des caisses en bois. Les fillettes récitent avec ferveur une sourate. Déscolarisées depuis leur passage à la Da’Wa, elles ne manqueraient pour rien au monde un cours du «maestro Dahud», qui leur enseigne le Coran. Vêtu de noir, fines lunettes sur le nez, le jeune maître de 18 ans écrit la leçon du jour dans un arabe littéral impeccable. Orphelin, il a été formé dès l’âge de 11 ans à la madrassa de la Da’Wa, avec une cinquantaine d’enfants, à raison de dix heures par jour. Le reste du temps, Aureliano Perez le faisait travailler bénévolement dans la menuiserie avec les adultes. Aujourd’hui, le jeune homme rêve d’étudier dans une école coranique au Maroc ou en Espagne, afin de devenir l’imam de la communauté indigène. Car, ici, il n’y a pas de chef religieux. Chaque vendredi, les hommes les plus érudits se relayent pour assurer le prêche dans un mélange d’espagnol et de tzotzil.

«En appartenant à une communauté où ils sont tous frères, ces Indiens trouvent un moyen de gommer les différences et de prendre une revanche sur le racisme, analyse l’anthropologue Yvon Le Bot, spécialiste des communautés indiennes. Ils trouvent dans l’islam une forme d’universalité.» Notamment, en effectuant le hadj. Les yeux pétillants de souvenirs, Abdul Hafid est encore bouleversé par son pèlerinage à La Mecque: «C’était pour nous, indigènes, la seule occasion de sortir de notre pays…» (Figaro-Mag.09.07.2010.)

 

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